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中國發現中新世犬熊屬新種 考證歐亞生物遠古交流頻繁

發布時間:2019年03月14日14:01 來源: 中國新聞網

研究論文第二作者、中科院古脊椎所李春曉博士介紹犬熊屬從歐洲向亞洲3次遷徙路線示意圖。 孫自法 攝

中新網北京3月14日電 (記者 孫自法)記者14日從中國科學院古脊椎動物與古人類研究所(中科院古脊椎所)獲悉,該所江左其杲博士研究團隊根據產自寧夏同心地區野狐貍圈子溝一件犬熊類的上頜化石,研究發現并確定了中新世(2300萬-530萬年前)時期犬熊屬的一個新種,以為中國新生代哺乳動物研究做出巨大貢獻的古生物學家邱占祥院士名字命名為占祥犬熊。

研究論文第二作者、中科院古脊椎所李春曉博士展示新發現的占祥犬熊化石。 孫自法 攝

中科院古脊椎所研究團隊還通過進一步研究考證,證明在中新世時期,歐亞之間存在多次生物交流事件,犬熊屬從歐洲遷徙到亞洲至少發生過3次。該研究團隊最新完成的這一重要發現及研究成果論文,最近已獲美國《古脊椎動物學報》在線發表。

正在美國自然歷史博物館訪學的江左其杲博士通過網絡接受中新網記者采訪介紹說,犬熊科是中新世“叱咤風云”的食肉目成員,遍布歐亞非和北美。其中,犬熊科中體型最大、分布最為廣泛、種類最多的是犬熊屬。犬熊屬也是它生活時代最大的陸生食肉目成員,其中的大型成員和北極熊一樣巨大,“整個身體也像一臺殺戮機器”。其碩大的頭顱有著寬闊的顴弓和高聳的矢狀脊,附著大量的咬合肌肉。同時,犬熊的牙口也非常厲害,犬齒十分粗大而尖銳。

中科院古脊椎所研究團隊在寧夏最新發現的占祥犬熊是一種體型中等的犬熊,稍小于歐洲的大犬熊和巨犬熊,但大于北美的葛氏犬熊,體型大小可能與現代的棕熊近似。占祥犬熊的特征與歐洲的巨犬熊最為接近,而和歐洲的大犬熊和北美的幾種犬熊都不一樣。根據形態對比和化石記錄的詳實考證,研究人員認為犬熊屬從歐洲遷徙到亞洲至少發生過3次:

中科院古脊椎所研究團隊在寧夏新發現的占祥犬熊化石。 孫自法 攝

第一次在早中新世(2300萬-1900萬年前),表現為北美首次出現犬熊屬,其形態和歐洲早中新世早期的阿斯特犬熊接近。亞洲目前還沒有發現這類犬熊的化石證據,卻是它們從歐洲到北美遷徙的必經之地;第二次在早中新世晚期或中中新世早期(1800萬-1600萬年前),即占祥犬熊在亞洲的出現,占祥犬熊形態與歐洲巨犬熊接近,很可能代表巨犬熊類遷往亞洲的一支;第三次在中中新世(1600萬年前),代表為新疆烏倫古地區的烏倫古犬熊,其形態和占祥犬熊、巨犬熊不同,反而和歐洲的大犬熊近似,時代上也幾乎一致,可能代表大犬熊類遷往亞洲的一個代表。

江左其杲提醒說,占祥犬熊化石發現進一步證明在中新世時期,歐亞之間存在著多次生物交流事件,這些事件的模式還有待更多的化石發現來揭示。目前亞洲的犬熊屬化石記錄仍然非常不完備,隨著更多化石的發現,前述遷徙方向可能會有所調整,比如,一些歐洲的犬熊也可能是來自亞洲。此外,緬甸地區晚中新世的一種未命名的犬熊類和占祥犬熊一樣有著寬大M2臼齒,也可能為占祥犬熊遷往東南亞的后代,但這個假說還有待考證。

中科院古脊椎所研究團隊在寧夏新發現的占祥犬熊化石。 孫自法 攝

他表示,同更早之前的恐龍一樣,遠古時曾一度稱霸地球的犬熊也早已滅絕,不過,不同于恐龍遭遇生物大滅絕事件的突然滅絕,犬熊從衰落到滅絕過程持續了上百萬年時間,在中新世中期(1400萬年前)以后,全球變冷的趨勢愈發明顯,氣候環境的變遷催生了劍齒虎等大量新生力量,犬熊因沒有跟上時代而遭逐步淘汰,最終在1000萬-1200萬年前滅絕。(完)

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